Soplar una botella con líquido en vez de aire

La nueva tecnología - que se hará ampliamente disponible - sopla y llena de botellas en el mismo paso.


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La semana pasada, el proveedor mundial de envases Amcor y el productor francés de máquinas de moldeo por soplado Sidel anunciaron una tecnología que "cambia el juego" en la eficiencia de empaques de bebidas, alimentos líquidos y productos para el hogar y de cuidado personal, mediante la combinación de la conformación de la botella y el llenado en un solo paso. Ellos están buscando activamente socios para ayudar a comercializar su tecnología para moldeo de botellas por estirado-soplado utilizando el contenido líquido en vez de aire comprimido para expandir preformas inyectadas dentro de moldes. Este enfoque se dice que ofrece enormes ahorros al eliminar el costo de energía de aire comprimido y los costos de hardware y de funcionamiento de dos máquinas separadas para soplado y llenado. También elimina el almacenamiento, transporte y manejo de botellas vacías con los consiguientes riesgos de daños o contaminación. Según David Feber, V.P. de I + D para Amcor Rigid Plastics, de Ann Arbor, Michigan, más del 90% de 

las máquinas de estirado-soplado actuales ya están vinculados con unidades de llenado y taponado en los llamados sistemas "Combi".

Llamada LiquiForm, la nueva tecnología se está haciendo disponible por LiquiForm Group, el brazo de desarrollo de negocios de la empresa conjunta DISCMA de Amcor y Sidel, formada en 2012. Said Ann O'Hara, presidente de LiquiForm, manifiesta: "Tratamos de hacer que la tecnología esté ampliamente disponible a través de un sistema de licencias y regalías. Queremos que se convierta en un estándar". Esto significa que la tecnología está disponible para otros fabricantes de botellas, además de Amcor y otros fabricantes de maquinaria, además de Sidel (oficina estadounidense en Norcross, Ga.). Se ofrecerán "kits de desarrollo" LiquiFormen los próximos 12 meses a los fabricantes de equipos y empresas de bienes de consumo. LiquiForm ya ha firmado un acuerdo con Yoshino Kogyosho, para desarrollar aún más la tecnología. La comercialización a gran escala se espera para el año 2018.

Amcor presentó la primera de muchas patentes (más de 250 en la actualidad) con el concepto de LiquiForm en el 2006, y décadas atrás algunas patentes sobre ideas relacionadas, que nunca fueron practicadas en el mundo real. Entre otras empresas que persiguen enfoques similares en I + D es Nestlé Waters, una de las compañías líder mundial en agua embotellada, ha acordado vender su portafolio de patentes "altamente complementaria" a LiquiForm. Aunque dirigida inicialmente al PET (llenado en caliente y frío), la tecnología LiquiForm funciona también con el PP y PE, dice O'Hara. Cuatro sistemas de demostración LiquiForm  están en uso para los licenciatarios y socios de desarrollo en centros de desarrollo en Ann Arbor y Octeville, Francia.

LiquiForm elimina el aire comprimido, que usa alrededor de 70% de la energía total utilizada en el moldeo por estirado-soplado. Se espera que los costos de producción se reduzcan un 25% en comparación con los sistemas de soplado y llenado actuales. Diseños de botellas optimizados y la reducción de peso son posibles porque soplar la botella con un líquido incompresible en lugar de un gas compresible proporciona un mayor control. Feber dice que las tasas de rendimiento de LiquiForm son las mismas que para el soplado de botellas de PET hoy en día, pero es mucho más rápido que las tasas de llenado actuales. Los equipos auxiliares para tapado, manipulación y etiquetado tendrían que ser modificados para aprovechar

las mayores tasas de producción. LiquiForm consultará con los socios y licenciatarios los cambios a diseños de preformas y de moldes y formulaciones de materiales específicos para este proceso
 

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