TPU, de Huntsman, protege las autopartes

Major Polymers ayuda a PolyFlex Products a seleccionar un TPU resistente a la abrasión para el material de estiba especializado.

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Dos grados de poliuretano termoplástico (TPU) de Huntsman están ayudando a transformar el transporte de autopartes para asegurar que costosos componentes de vehículos lleguen a destino limpios y sin daños —lo cual también contribuye a que los fabricantes de equipos originales (original equipment manufacturers, OEM) y de automóviles ahorren mucho tiempo y dinero—.

PolyFlex Products (PFP), un fabricante de material de estiba especializado con base en los Estados Unidos, está utilizando dos grados de TPU resistente a la abrasión de Huntsman, IROGRAN® y AVALON®, para incrementar el rendimiento y la longevidad de sus bandejas, contenedores, canastas y soportes personalizados. El cambio al TPU ayudó a PFP a garantizar la longevidad de su material de estiba a un estimado de cinco años. También redujo incidentes de daño al material de estiba causados por un uso atípico.  

El material de estiba se utiliza para estabilizar los productos en tránsito. En su forma más básica llena los contenedores de envío y previene que las cajas y jaulas se muevan. PFP funciona en el extremo más técnico del espectro del material de estiba produciendo sistemas de embalaje complejos, fabricados a medida para adaptarse a productos específicos. Para la industria automotriz, esto incluye soluciones fabricadas a medida que rodean motores, transmisiones de engranajes, ejes, parabrisas y paneles de carrocería para protegerlos contra daños y roturas inherentes a los envíos en camión, tren y barco.

PFP ha producido material de estiba personalizado para OEM en la industria automotriz durante años. La empresa produce piezas de plástico y goma que trabajan en conjunto con soportes de metal que se apilan dentro de contenedores de carretera, ferroviarios y marítimos. Históricamente, PFP utilizó polipropileno para crear el material de estiba automotriz, pero el material en cuestión carecía de las propiedades de larga duración necesarias. Con el tiempo, a medida que se desembalaban componentes pesados y afilados de manera repetitiva, el material de estiba era propenso a la separación y el desgarro.

En la búsqueda de una mejor solución, PFP comenzó a utilizar el TPU. Con la asistencia de Major Polymers, un distribuidor de Huntsman TPU, la empresa seleccionó dos grados de TPU resistentes a la abrasión de Huntsman, cada uno con una dureza Shore diferente: 90A para componentes pesados, y 60D para piezas que deben deslizarse. Con el uso de los nuevos materiales, PFP descubrió rápidamente la durabilidad de estos. También descubrió lo siguiente:

  • El TPU puede utilizarse para crear material de estiba complejo, en todo tipo de formas y tamaños.
  • Las excelentes cualidades de amortiguación de vibraciones del TPU favorecen una superficie de viaje más suave.
  • El uso del TPU puede reducir el peso del material de estiba, lo cual genera menores costos de transporte.
  • Los materiales del TPU pueden tener propiedades de descarga electrostática, las cuales son ideales para el transporte de componentes electrónicos.
  • El material de estiba fabricado con TPU es totalmente reciclable.

Más aún, el TPU ofrece resistencia a bajas temperaturas y mantiene las mismas propiedades físicas incluso en temperaturas bajo cero. Esto es importante para los estados del norte de los Estados Unidos como Michigan, conocido por la fabricación de automóviles e inviernos largos y fríos. Incluso en condiciones de congelamiento, el TPU puede mantener la flexibilidad —lo cual ayuda a mantener la calidad del viaje—.

A través del trabajo con Major Polymers y Huntsman, PFP pudo expandir el uso del TPU a un rango de aplicaciones de material de estiba mucho más amplio. Recientemente, la empresa comenzó a probar un tercer tipo de TPU para el transporte de componentes automotrices. Ken Bylo, vicepresidente de PolyFlex Products, comentó lo siguiente: “El uso del TPU en el material de estiba automotriz ha crecido de manera estable durante la última década. Fuimos unos de los primeros en adoptar este material con este propósito, y con la ayuda de Major Polymers estamos ampliando su rol. Le tomó bastante tiempo a la industria automotriz descubrir los beneficios del TPU, pero actualmente ya hay un cambio real en el sector”.

“Hoy los OEM piden soluciones basadas en TPU de manera proactiva. Inicialmente, hubo algunas preocupaciones con respecto a la inversión inicial extra necesaria; el TPU es, por lo general, más costoso, pero hay un claro retorno sobre la inversión en términos de longevidad y muchos otros beneficios. Ya sea para transportar componentes pequeños o piezas de 362 kilos (800 libras), el TPU se ha convertido en el material de estiba al cual acudimos para nuestros clientes automotrices. Nos gusta por su durabilidad y nuestros clientes confían en él para que mantenga sus componentes intactos en el camino a las plantas de ensamblaje”.

Ken Scarpace, presidente de Major Polymers, expresó lo siguiente: “El cambio de PFP al TPU fue simple gracias al soporte técnico que brindamos junto con Huntsman. El desafío clave fue ayudar a PFP a producir piezas de material de estiba más grandes con un material que respondiera de manera diferente a otros tipos de plástico y goma. Con los aportes del equipo de TPU en Huntsman pudimos ofrecer asesoramiento que garantizara una transición fluida. Nos complace que PFP y sus clientes hayan quedado tan impresionados con los resultados y que el equipo busque ahora utilizar grados adicionales en diferentes aplicaciones de material de estiba”.

Eric M. Holdt, gerente de Distribución de Ventas para el continente americano de Huntsman, manifestó lo siguiente: “Nuestros productos y sistemas a base de poliuretano se utilizan en la industria automotriz para la producción de autopartes, desde espuma de asientos y aislamiento acústico hasta cables debajo del capó y componentes interiores de tacto suave. Es de esperar, entonces, que nuestros grados de IROGRAN® y AVALON® también agreguen valor más allá de la cadena de suministro en la producción automotriz”.

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