Impresión 3D de micro dispositivos médicos

Potomac Photonics, un fabricante estadounidense bajo contrato, utiliza estereolitografia para producir dispositivos médicos de alta calidad a escala micro tanto para piezas prototipo como piezas de uso final.

Potomac Photonics, un fabricante estadounidense bajo contrato, utiliza estereolitografia para producir dispositivos médicos de alta calidad a escala micro tanto para piezas prototipo como piezas de uso final. La empresa es conocida por su trabajo de micro fabricación, y tiene la capacidad de mecanizar, cortar en láser y hacer impresión 3D en piezas a una escala muy pequeña.

Para su trabajo de manufactura aditiva, Potomac se apoya en una impresora 3D Project 3500, de 3D Systems, capaz de obtener un espesor de capa de 16 micras (las características más pequeñas se logran mediante el micro mecanizado de piezas impresas). La impresora SLA utiliza un proceso de dos materiales que puede imprimir soportes de cera y huecos junto con el polímero para la pieza. Una vez que la construcción está completa, la eliminación de soportes es rápida y fácil. La cera se funde en un horno, dejando atrás un acabado superficial que es lo suficientemente bueno para el prototipado funcional e incluso algunas aplicaciones de uso final.

La foto muestra un par de componentes desarrollados con el Memorial Soloan Kettering Cancer Center que constituyen un molde microfluídico. El molde a su vez se utiliza para fabricar una micro cámara de polidimetilsiloxano (PDMS) para el crecimiento de células cancerosas en un ambiente controlado. Estas micro cámaras se usan comúnmente en biología y aplicaciones biomédicas, pero desarrollarlas y producirlas utilizando moldes tradicionales pueden crear un costoso cuello de botella. Mediante la impresión 3D estos prototipos de acrílico, Potomac fue capaz de ahorrar costos y reducir el tiempo de espera para el centro de cáncer.  

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