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13/04/2020 | 14 MINUTOS DE LECTURA

COVID-19: proveeduría para la industria plástica en México es una actividad esencial

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La transformación de plásticos resulta esencial durante la contingencia del coronavirus. Así mismo, también resulta estratégica la proveeduría de tecnologías, refacciones y soporte técnico para el sector. Conozca las medidas que están tomando algunos proveedores para mantenerse operativos y continuar apoyando a sus clientes.

Proveeduría industria mexicana de transformación de plásticos.

Sin duda, la industria de transformación de plásticos participa en casi todas las actividades consideradas como esenciales durante la contingencia sanitaria del COVID-19. Los plásticos, y toda su infraestructura industrial son fundamentales para la producción de dispositivos, insumos, consumibles y empaques necesarios para atender la emergencia de salud, el abasto de medicamentos, la producción de equipo médico, e inclusive la disposición de residuos biológicos.

Igualmente, son importantes para garantizar la seguridad alimentaria de la población, gracias a que permiten proteger los alimentos en la cadena de valor y extender su vida útil. También resultan cruciales en el sector energético, en la preservación del agua potable y en la producción agrícola, por mencionar solo algunos.

En este sentido, la operatividad del sector es esencial, como lo es también su red de proveeduría de tecnologías, refacciones y soporte técnico. Con esto en mente, entrevistamos a varias compañías proveedoras de la industria plástica para conocer las medidas que han implementado para continuar apoyando a sus clientes durante la contingencia por el coronavirus. Estrictos protocolos de higiene, trabajo remoto, soluciones logísticas, uso de plataformas digitales y sofisticadas herramientas virtuales hacen parte de los recursos que están implementando.

Moldeo por inyección

La compañía fabricante de máquinas inyectoras de origen austriaco Engel reorganizó sus operaciones de cara a la coyuntura del COVID-19. Lo hizo internamente con sus empleados y también hacia sus clientes. La empresa está aprovechando el uso de diversas tecnologías, como la herramienta e-Connect para dar soporte técnico y estar más cerca de sus clientes.

Según Ana Claudia Menconi, directora de márketing, Engel de México ha dado prioridad a preservar la salud de sus empleados, clientes y socios tecnológicos. Por esta razón, la compañía comenzó a tomar medidas desde que el tema se extendió en Europa, como fue no asistir a eventos ya programados a escala global, lo que incluyó una feria industrial en la República Mexicana. Posterior a esto, se han acogido al esquema de home office mediante el uso de herramientas tecnológicas para continuar trabajando.

Para atender a sus clientes están cubriendo varios frentes. Según Menconi, tienen una guardia para las refacciones, y el departamento de logística continúa operando para entregar las máquinas que están llegando a puerto, así como para agilizar la entrega de las máquinas que tienen en stock. Por otro lado, Engel está destacando el uso de e-Connect, una herramienta que funciona en Europa desde hace tiempo y que en México ya estaba totalmente operativa desde antes de la contingencia, pero que ante la situación actual adquiere mayor relevancia.

De acuerdo con Juan Carlos Arvizu, líder de soporte técnico de la compañía, son varios los clientes que manejan el sistema e-Connect 24. Esta herramienta le facilita al personal de hotline brindar el soporte técnico de forma inmediata. “En tiempo real podemos visualizar el control de la máquina y todas las pantallas para asesorarlos desde la parte de proceso hasta la parte técnica. Esto nos permite hacer los diagnósticos de forma más rápida sin la necesidad de tener un técnico en sitio y así resolver las dudas que se puedan tener”.

Adicional a esto, la empresa ha implementado tres líneas adicionales de soporte telefónico a clientes con motivo de la contingencia, para un total de cuatro líneas.  “Esto nos permite darles confianza a nuestros clientes para que se comuniquen con nosotros y que nosotros podamos asistirlos con cualquier tema relacionado con sus equipos de la marca Engel”.

 

Para la empresa alemana Arburg, la sensibilidad ha sido fundamental en el manejo de esta situación. Según Guillermo Fasterling, director de Arburg de México, estar en sintonía con los pensamientos de los empleados de la firma y de los propios clientes ha sido la base para la toma de decisiones y la definición de la estrategia. “Este tema cambia rápidamente, de un día para otro, por lo que ha sido muy importante estar informados y tomar las decisiones conforme todo se desarrolla”.

Sus acciones comenzaron con la cancelación de su participación en una feria local a mediados de marzo. “Fue una decisión de último minuto, que tomamos en la oficina de México, y aunque sabíamos que el riesgo de contagio aún era bajo en ese entonces, no nos fuimos por las estadísticas, sino que tomamos la opinión y la sensibilidad de la gente que debía ir a la feria, y decidimos que lo más prudente era no participar”.

Así mismo, esta sensibilidad la han aplicado en el trabajo con sus clientes. Algunos han anunciado que entrarán a paro técnico por la suspensión de actividades de las armadoras, pero otros sectores continúan trabajando de manera normal o inclusive con mayor velocidad por cuenta de los productos requeridos para la contingencia en salud y packaging. 

“Nuestras decisiones también están basadas en la forma de pensar de nuestros clientes y de las medidas que han tomado. Varios de ellos están limitando el ingreso de visitantes a las plantas y otros lo aceptan, pero con medidas preventivas. En cada caso, la empresa se adapta a la situación del cliente para apoyarlo de manera remota o enviando un técnico a piso con todos los protocolos necesarios de distanciamiento e higiene”.

Según Edgar Calderón, director de ventas, la empresa cuenta con diversos canales de atención a clientes. Tienen una línea dedicada a servicio, que es atendida directamente por el gerente de área. Tienen también una línea para aplicaciones que tiene menos tiempo de funcionamiento, y que permite que cuando los clientes requieran soporte para hacer una consulta de proceso, puedan hacerlo de manera más directa.

Otro aspecto en el que están trabajando es en la prueba de una herramienta virtual para entrenamientos, que aún está en fase de desarrollo, pero que les permitiría continuar brindando el programa de capacitaciones que ya tenían en curso. Así mismo, prevén que hacia mediados de año puedan hacer la presentación en México de la plataforma virtual ArburgXWorld, que fue lanzada durante la pasada feria K. Esta plataforma permitirá la compra y personalización de máquinas con un clic, ver las piezas en stock para pedir refacciones y acceder a una herramienta de resolución de problemas, donde los clientes pueden consultar una completa base de datos con el know-how que ha acumulado Arburg durante años.  

Calderón asegura que cualquier situación adversa abre oportunidades. Para los sectores de packaging y aplicaciones médicas hay un gran camino ahora. “La demanda está creciendo fuertemente y será algo que se mantendrá en los años”.

Wittmann Battenfeld, proveedor de máquinas de inyección y de una completa gama de equipos auxiliares para procesamiento de plásticos como secadores, robots y sistemas para manejo de materiales, también está implementando acciones. Según Rodrigo Muñoz, director general de Wittmann Battenfeld de México, esas acciones deben ir encaminadas a cuidar a la gente. “Todos debemos cuidarnos porque esto es serio y no debemos arriesgarnos en vano”, comentó.

Según el directivo, en sus oficinas han comenzado a implementar medidas sanitarias que permitan mayor espacio para las personas y el trabajo remoto para aquellos cargos que así lo permiten. Adicionalmente, se hace una toma sistemática de temperatura cuando un colaborador se presenta en su trabajo.

Muñoz asegura que varios de sus clientes de empresas médicas, farmacéuticas y de empaque les han enviado cartas pidiendo que el servicio no se suspenda, porque ellos continúan en plena actividad. “Nosotros no tenemos planeado parar y continuaremos en actividad por nuestros clientes de estas industrias, así como para los clientes que están aprovechando la coyuntura para realizar mantenimientos preventivos. Para ellos también estamos dispuestos”, comentó.

Grupo Hi-Tec y A&G, representantes de la marca inyectoras Yizumi, emitieron un comunicado para destacar que están haciendo uso de todos los recursos disponibles para respaldar el éxito de los sectores industriales que atiende. Entre los servicios que promueve especialmente en la coyuntura está asesoría comercial en línea con sus ingenieros, asesoría técnica mediante su centro de atención telefónica, cursos gratuitos en línea y una app de realidad aumentada.

Moldes y componentes

En México, Hasco también modificó sus procesos para la contingencia. Los componentes para moldes que suministra la compañía resultan fundamentales para la transformación de plásticos en diversos sectores, entre los que se encuentran las industrias médica y de empaque, que no se detienen. De acuerdo con Daniela Calderón, directora general de la compañía, estamos viviendo una situación diferente que requiere de la adaptación constante a las nuevas reglas de juego.

Según la directiva, en reuniones con homólogos en Europa, Estados Unidos, Canadá y Asia, la compañía, de origen alemán, ha venido perfilando diferentes escenarios y preparándose para afrontar esta crisis global. En México, desde hace tres semanas comenzaron a mover al personal para que tuvieran una distancia segura de más de tres metros. Luego, con las medidas implementadas el pasado 30 de marzo, optaron por la modalidad de trabajo en casa para varios de los roles, con el fin de limitar aún más la afluencia a las oficinas. 

Así mismo, pusieron en marcha una estrategia de proveeduría para evitar que sus clientes se vieran afectados por los incrementos en los fletes aéreos, por las fluctuaciones en tipos de cambio e inclusive por un desabastecimiento dadas las irregularidades que se pueden presentar en las frecuencias de los envíos aéreos. Así, de manera anticipada, se comunicaron con varios de sus clientes para indagar cuáles eran los componentes más críticos que requerían e importarlos para tenerlos en stock en México. “Tenemos dos embarques marítimos en camino que nos traen esos productos clave. Así, podremos asegurar el suministro sin afectación de precio”.

La empresa también se ha enfocado en tomar varias medidas desde su cadena de distribución para la entrega de productos a sus clientes. Al respecto, Marisela Velázquez, gerente de logística, comenta que entre las acciones que están tomando para continuar brindando el servicio a los clientes, y a la vez protegerlos, está la entrega de un kit de seguridad al personal de almacén y a los repartidores, que consta de cubrebocas, guantes y lentes de seguridad. Así mismo, las cajas y los productos despachados vienen desinfectados de Alemania, pero inclusive aquellos productos que son reempacados en México reciben un nuevo proceso de desinfección. “Implementamos el uso de una etiqueta verde en cajas y productos para indicar que han sido desinfectados, y que el cliente pueda tener mayor seguridad”.

Por su parte, la empresa fabricante de moldes de origen canadiense StackTeck anunció que mantendrá su operación como un compromiso de servicio a las industrias médica y de empaques, las cuales son especialidades de la empresa. El pasado 23 de marzo, el gobierno de Ontario anunció la suspensión de negocios no considerados esenciales. Sin embargo, StackTeck fue catalogado como negocio esencial, por lo que continuará apoyando a sus clientes, entre los que se encuentran importantes compañías fabricantes de empaques y productos médicos. En México y Latinoamérica, la actividad de la empresa también continúa. De acuerdo con Christopher Day, gerente general de ventas, el único impacto es que han detenido los viajes y limitado las visitas a las plantas de sus clientes. Sin embargo, con el uso de herramientas como Whatsapp, Zoom y Skype, entre otras, han mantenido la comunicación con sus clientes y con los equipos correspondientes para el desarrollo de los proyectos.

Reciclaje y manejo de residuos

Innovateck, firma que representa en México y en otros países de Latinoamérica a varias marcas europeas líderes a nivel mundial en la industria del plástico en fabricación de maquinaria, con especialidad en proyectos llave en mano para reciclaje y transformación de plástico, ha venido implementando una serie de medidas para continuar atendiendo a sus clientes durante la contingencia. Entre las firmas con las que trabaja se encuentran Starlinger, Herbold, Sesotec y Collin, entre otras.

Según Alejandro Andrade, director estratégico de Innovateck, comenta que la compañía mantiene su actividad normal de ventas, pero con canales alternativos de comunicación como teleconferencia, aplicaciones y plataformas. “No hemos visto que los proyectos se hayan detenido. Los que estaban en análisis continúan en análisis. A lo mejor hemos postergado algunas visitas, pero la actividad continúa, y nuestra actividad con las empresas europeas con las que trabajamos se mantiene”, comentó.

El servicio es también un tema importante para la empresa. Hay clientes que ya tenían contratado un programa de asistencia remota que incluye 3 mantenimientos en el año, que consisten en atender al cliente de manera no presencial mediante diferentes aplicaciones. “Tenemos una aplicación con algunas firmas en la cual los técnicos usan unos lentes que permiten ver en tiempo real lo que el cliente quiere mostrar de su operación”.

En el manejo de la emergencia sanitaria se prevé que el consumo de plásticos de un solo uso tenga un incremento importante, por lo que vale la pena preguntarse cuál sería el rol del reciclaje de plásticos en el contexto de la pandemia.

Al respecto, Andrade comenta que muchos clientes que habían considerado moverse de los plásticos de un solo uso o productos desechables ahora encuentran nuevamente un aumento en la demanda.

“Están buscando popotes, vasos desechables, y uno de los objetivos es lograr que sean reciclables porque el gran reto es cómo recuperar todos esos plásticos. Desde semanas anteriores habíamos visto requerimientos de gente que está buscando grado alimenticio en PE, e PS y cómo hacer más empaques de PET pero con cierto porcentaje de material reciclado. La tendencia desde el año pasado es tener contenido de reciclado en los productos terminados y vemos que eso va a aumentar. Así es que quienes trabajan con plásticos de un solo uso, ahora tienen más elementos para incluir también allí los porcentajes de material reciclado”.

Equipos auxiliares

Para Plastec USA, proveedor para México y América Latina de importantes marcas de maquinaria, equipos auxiliares, componentes y moldes, el trabajo en tiempos de contingencia no resulta del todo ajeno.

“Como nuestra sede principal está en Miami, todos los años tenemos la temporada de huracanes y debemos prepararnos. Como empresa tenemos la capacidad de trabajar desde nuestra casa sin ningún problema. Lo único que se podría ver afectada es la distribución, pero como las marcas proveedoras con las que trabajamos son consideradas como ‘actividades esenciales’ eso nos ha permitido mantenernos operativos”, comentó.

De cara a los clientes, Sosa comenta que no han tenido mayor interrupción de los flujos de entrega de productos y equipos. En lo que se han enfocado con gran esfuerzo es en lograr una comunicación constante con sus clientes para informarles del estatus de sus órdenes o trabajos, y poder darles el seguimiento adecuado.  Así mismo, están trabajando con diversas aplicaciones y tecnologías digitales para estar en contacto con sus clientes. Inclusive está preparando una serie de conferencias técnicas virtuales. La primera de ellas será una plática sobre secado de plásticos con Novatec. “Son tecnologías que debimos haber empezado a usar mucho antes, que usaremos en la contingencia y que seguramente continuaremos usando luego de que todo pase”.

Con respecto a las perspectivas de mercado, el directivo comenta que, como en todas las crisis, siempre hay industrias que resultan favorecidas, como las de alimentos y la médica, en este caso. Para otras industrias que han entrado en suspensión, hay varias empresas que están aprovechando para realizar sus mantenimientos preventivos. “Eventualmente, se espera un repunte del mercado al finalizar la crisis. Las industrias que han entrado en suspensión tendrán que reiniciar con todo y el mercado se va a reactivar”.

Así mismo, Sosa advierte que se podría esperar que luego de esta crisis, Estados Unidos vea como estratégico el fortalecimiento local de su industria más por un tema de seguridad, lo cual podría traer beneficios a sus vecinos más cercanos, como es el caso de México. Así mismo, anticipa que también México y Centroamérica fortalezcan sus industrias, donde hay un gran potencial.

Entre las firmas que representa Plastec USA se encuentran Novatec, Toshiba, Leistritz, Maguire, Bauer, Progressive Components, entre otras.

Por su parte Conair, fabricante de equipos auxiliares para la industria plástica y que además cuenta con una línea dedicada la industria médica que tiene cumple con lineamientos para producción en sala limpia, también hace uso de las tecnologías digitales y virtuales para atender a sus clientes. Webex, Facetime, Gotomeeting y otras aplicaciones hacen parte de las herramientas que utiliza internamente el equipo para mantenerse en comunicación, así como para estar virtualmente en las plantas de sus clientes, en aquellos casos en los que se han limitado las visitas externas. “Gracias a estas tecnologías hoy es posible continuar con las actividades de soporte técnico y ventas desde casa, con una computadora o un celular, sin desplazamientos físicos. Estamos haciendo lo posible para mantener el contacto con nuestros clientes de la forma en que lo requieran, ya sea presencial o remota”, comentó Bill Hricsina, gerente de negocios internacionales.

“Nuestros clientes nos están contactando directamente para asegurarse de que podemos apoyarlos, y muchos de ellos están en los sectores médico y de empaque, que son clientes que están en la primera línea de defensa del virus COVID-19. Estamos tratando especialmente estas órdenes para asegurarnos que los clientes que requieren estos equipos con urgencia reciben nuestro apoyo de la mejor manera posible”, comentó Chris Weinrich, director de la línea médica de Conair.

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