Cómo pueden las tolvas Crammer ayudar en la alimentación

Un Crammer puede ayudar al flujo de ciertos polímeros hacia la extrusora.  Sin embargo, el diseño no es universal y depende mucho del material.  Esto es lo que necesita saber.

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Hay algunos polímeros que no se mueven o ”fluyen” lo suficiente hacia extrusoras convencionales alimentadas con tolva, incluso con diseños óptimos de garganta y tolva.  También, hay materiales que tienen una densidad aparente tan baja que reducen significativamente el rendimiento o la capacidad de la extrusora. Así mismo, existen materiales que tienen ambos problemas. Una solución es agregar una tolva Crammer.

A pesar de que parece un dispositivo relativamente simple, diseñar una tolva Crammer requiere una complicada combinación de experiencia e ingeniería.  No hay un diseño universal, pues depende en gran medida de las características del material que se alimenta.  Es por esto que es importante comprender las características de las partículas del polímero en cuanto al flujo, empaque, atascamiento y densidad aparente para determinar cómo diseñar el Crammer. La mayor parte de este análisis se realiza utilizando pequeñas muestras de material junto con la revisión del desempeño de la alimentación actual de la extrusora.

Las características para un flujo libre generalmente se pueden estimar por el ángulo de reposo y pasando el material a través de un embudo grande.  El empaque o compactación se puede calcular colocando una taza llena en una bolsa de plástico y exprimiéndola.  El atascamiento se relaciona tanto con el ángulo de reposo como con el empaque.  La densidad aparente se puede medir simplemente llenando un contenedor calibrado y pesándolo.  Con esa información, se puede dimensionar la tolva para obtener la capacidad adecuada para atender la capacidad deseada de la extrusora y comenzar a desarrollar el diseño del Crammer.

Para diseñar el sinfín, hay tablas con datos útiles en internet para tornillos tubulares para transporte, que tienen en cuenta características para materiales similares, pero no proporcionan la compactación de materiales de muy baja densidad aparente.  Eso es siempre una incógnita y se basa casi por completo en la experiencia.  Kase Conveyors tiene una guía práctica de tornillos en su sitio web que he encontrado útil, puede calcular la velocidad del tornillo y la potencia necesaria para alimentar algunos materiales, lo que le permite especificar el sinfín y el sistema de accionamiento.  Naturalmente, debe permitirse algún margen de error, ya que no existen fórmulas exactas, ni mediciones exactas de las características de los materiales.  Dado que el sinfín opera verticalmente hacia abajo, la tasa normalmente cumple o excede las tasas indicadas para transportadores de tornillo tubulares que se basan en cálculos sin cambios en la elevación.

La mayoría de los sinfines Crammer utilizan un paso estándar, ya que generalmente proporcionan los mejores resultados globales, a menos que haya datos reales disponibles en otros ángulos de hélice para ese material en particular.  La Figura 1 es típica de un Crammer para un material con dificultad para fluir o moverse, pero de mayor densidad aparente, en donde el atascamiento o el efecto embudo del material es problemático.  La Figura 2 es típica de un Crammer para materiales de baja densidad aparente como película o espuma.  La diferencia es que el sinfín de la Figura 2 se agranda hacia el exterior para adaptarse a la geometría de la tolva.  Esto le permite obtener una mayor "mordida" del material de baja densidad aparente y darle una compactación preliminar a medida que ingresa al sinfín.

La tolva Crammer debe ser de una construcción mucho más pesada que una tolva convencional, ya que tiene que resistir el torque de rotación del tornillo, así como también el empuje hacia arriba del tornillo.  Un sinfín de 6 pulgadas que genera solo 200 psi de presión en el polímero generará más de 5500 lb de fuerza de empuje hacia arriba.  En consecuencia, necesitará un cojinete de empuje de tipo radial para aislar el reductor / motor del empuje y soportar el eje del tornillo, al igual que un conjunto de empuje en una extrusora.

La tapa o cubierta de la tolva también debe ser muy resistente para resistir la flexión por el empuje del tornillo hacia arriba y para soportar el peso del reductor/motor.  En la entrada al cuello de alimentación, se usa generalmente un buje endurecido o bimetálico para reducir el desgaste por la rotación del sinfín porque tiene poco soporte de centrado debido al eje largo y tiene una holgura adicional para evitar la fusión por fricción.  Como resultado, el sinfín se mueve en el buje, causando desgaste.  El buje debe estar en una camisa refrigerada por agua para prevenir aún más la formación de masa fundida entre la pared del cilindro y los tramos de tornillo, incluso con el espacio adicional.  Cualquier formación de masa fundida en el tornillo detendrá por completo la alimentación y es difícil de limpiar.  Cuando esto sucede, por lo general todo el Crammer debe desmontarse por completo.

Además de estimar el torque requerido para la rotación del tornillo, se requiere un torque adicional para la rotación de los brazos del agitador.  Esto es realmente una suposición basada en la sección transversal de las barras del agitador y en las características del material.  El ángulo de reposo y la tendencia de compactación gobiernan esa estimación.  Para que las barras agitadoras se muevan a través del material y eviten el atascamiento, el material no debe deslizarse excesivamente en la pared de la tolva.  Eso a menudo requiere que se instalen barras en la pared interna de la tolva para resistir la rotación de toda la masa, al igual que ocurre en una extrusora de barril ranurado.

El objetivo de un Crammer correctamente diseñado es entregar el material al tornillo o husillo de la extrusora de manera uniforme sin generar un aumento de temperatura o una presión excesiva.  Exceder las condiciones normales de operación puede traer muchas consecuencias imprevistas.  Incluso con un Crammer y un husillo muy bien diseñado, los operarios tienden a sobre-accionarlo para aumentar la producción por encima de la tasa óptima del husillo.  Un Crammer sobrecargado puede causar una intermitencia, al "sobrecargar" la sección de alimentación, produciendo una salida inconsistente, alto desgaste del tornillo / barril, sobrecarga del disco, baja calidad de la masa fundida, fusión de masa en la alimentación y garganta e incluso falla del cojinete reductor de la extrusora debido a una carga lateral alta.  Los diseños para materiales de baja densidad aparente son generalmente más problemáticos que aquellos para materiales con flujo o movimiento pobre.

Algunas operaciones de extrusión no pueden procesarse de manera efectiva sin el uso de un Crammer u otro dispositivo para asistir el flujo del polímero hacia la extrusora.  Sin embargo, hay suficientes aspectos negativos al usar un Crammer que es recomendable estar seguros antes de instalarlo de que los cambios en la tolva, la garganta de alimentación y el diseño del tornillo, no pueden resolver los problemas de alimentación.