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La compañía fabricante de materiales sustentables, con sede en Rochester, NY, EE. UU., productora de un amplio portafolio de polímeros de alto rendimiento y otros productos químicos a partir de materias primas renovables, anunció el lanzamiento de un proceso de polimerización de bajo costo para la fabricación de polímeros compostables bajo la marca Rinnovo.

Se trata de un polímero de polihidroxialcanoato (PHA) que se sintetiza utilizando catalizadores patentados y altamente selectivos, lo que permite ventajas de escala y costo sobre las rutas tradicionales a los polímeros compostables. Se produce mediante la tecnología COEthTM patentada de Novomer, que está diseñada para convertir óxido de etileno y monóxido de carbono para producir lactonas.

Por ahora, el material compostable se encuentra en fase de pruebas por lo que se fabrica en cantidades de muestra en el Centro de Innovación de la compañía en Rochester, Nueva York. La demostración exitosa de esta tecnología permitirá a Novomer comenzar el diseño e ingeniería de una instalación comercial para lograr una producción prevista de 80 000 toneladas en 2022.

“Como empresa enfocada en materiales para la economía circular, Novomer ha comprometido recursos significativos en su misión de abordar, de manera rentable, el desafío de los desechos plásticos”, dijo el CEO de Novomer, Jeff Uhrig.

“Además, el aumento aparentemente imparable de los desechos plásticos y microplásticos del océano requerirá una cartera de soluciones para enfrentar una amplia variedad de desafíos regionales, tecnológicos, económicos y socioeconómicos. Estamos más que emocionados de que nuestra tecnología pueda reducir la barrera de costos para implementar los cambios necesarios en la infraestructura de gestión de residuos plásticos”, enfatizó.

La actual planta de demostración utiliza un iniciador de bajo costo para facilitar la polimerización por apertura de anillo. En las condiciones de propagación de la cadena, Novomer ha alcanzado los pesos moleculares necesarios para aplicaciones comerciales.

“Los dueños de marca necesitan garantía de que las soluciones compostables pueden ser rentables y escalables. Este es un primer paso emocionante para comenzar el proceso de validación del rendimiento del producto y desarrollo de aplicaciones”, concluyó Uhrig.

Rinnovo ha sido probado y cumple con los requisitos de ASTM D6400, la especificación estándar de EE. UU. Para plásticos compostables, junto con la directiva EN13432 de la Unión Europea para envases compostables y biodegradables. Además, es flexible y proporciona más del 500 % de elongación para la producción de película soplada, al mismo tiempo que ofrece una mayor resistencia a la tracción que el polietileno (PE).

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