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Schaumaplast utiliza gránulos de Styropor y Neopor de BASF con sus pharmaboxes.

Schaumaplast utiliza gránulos de Styropor y Neopor de BASF con sus pharmaboxes.
Crédito: BASF.

A medida que crece la gama de vacunas contra el coronavirus, también aumentan los requisitos para su distribución. Las diferentes vacunas deben almacenarse y transportarse a diferentes rangos de temperatura, a menudo juntas en el mismo vehículo o cámara frigorífica.

Manejar procesos complejos como este es una rutina para las principales empresas de logística como DHL. Pero dependen de las habilidades de los proveedores de envases y de materias primas como Schaumaplast y BASF.

Antes de la pandemia de coronavirus, DHL y otras empresas de logística ya transportaban productos farmacéuticos a menos 70° C en cajas de la compañía Schaumaplast empaquetadas con hielo seco. También utilizan los sistemas de refrigeración pasiva fabricados por Schaumaplast para rangos de temperatura de congeladores y frigoríficos para otros productos.

“Muchos de estos métodos no son nuevos. El desafío para la logística de la vacuna contra el coronavirus en relación con nuestros sistemas de enfriamiento es adaptar la tecnología conocida lo más rápido posible a requisitos específicos como el tamaño de los paquetes y los tiempos de almacenamiento y transporte”, explica Martin Raack, gerente de cuentas clave de Schaumaplast, en un comunicado de prensa.

Bajo el nombre comercial Thermocon, el Grupo Schaumaplast, con sede en Alemania, desarrolla y produce sistemas de refrigeración pasivos, es decir, no eléctricos, para la industria farmacéutica. Las cajas térmicas ligeras, hechas de Neopor de BASF, pueden equiparse con elementos de refrigeración especiales para casi cualquier rango de temperatura y para diferentes volúmenes.

Esta flexibilidad en términos de tamaño y rango de enfriamiento entra en juego con la logística de la vacuna contra el coronavirus, ya que hay tres rangos de temperatura muy diferentes que necesitan ser aseguradas: menos 70° C, menos 15°C a menos 25°C y más 2°C a más 8°C.

“Sin embargo, una temperatura más alta no significa menos esfuerzo”, señala Markus Hoffmann, Director Gerente de Schaumaplast, aclarando un error común.

“El rango de menos 15 ° C a menos 25 ° C puede imponer mayores exigencias al embalaje que menos 70 ° C". El hielo seco, con una temperatura de menos 78 ° C, no se puede utilizar en esta situación, donde en su lugar se requieren elementos de refrigeración especiales. Deben estar fríos pero no demasiado fríos, de modo que la temperatura no descienda por debajo de menos 25 ° C, pero aún así termina suficiente energía de enfriamiento en la caja”, explica Markus Hoffmann, describiendo el sofisticado proceso que debe ejecutarse sin problemas desde el fabricante de vacunas a través del productor de envases y la empresa de logística hasta el usuario de las dosis individuales de vacuna.

“Los empleados de los departamentos de embalaje y transporte tienen una gran responsabilidad a este respecto. Deben estar familiarizados con el embalaje térmico y estar bien capacitados. Incluso el mejor sistema de enfriamiento fallará si no se sigue meticulosamente el procedimiento de empaque”.

Antes de su puesta en funcionamiento, los sistemas de refrigeración de Schaumaplast ya se han sometido con éxito a un exigente proceso de cualificación. Han estado expuestos a cambios de temperatura ambiente en las propias cámaras climáticas de la empresa. Esto asegura que los límites de temperatura definidos se mantengan de forma fiable.

EPS, un material indispensable para la logística farmacéutica

Las materias primas para las cajas farmacéuticas son extremadamente importantes y deben tener muy buenas propiedades aislantes. Están hechos de Styropor y Neopor gránulos de poliestireno expandible (EPS) de BASF.

“En la pandemia actual, estamos orgullosos de que nuestros productos estén ayudando a llevar las vacunas a su destino de forma segura y debidamente refrigeradas. Esto demuestra que, incluso 70 años después de su invención, el EPS es indispensable, especialmente en áreas sensibles como la logística farmacéutica ”, señaló Klaus Ries, director del negocio de Estirénicos de BASF en Europa.

Hasta ahora, DHL y otros proveedores de servicios logísticos ya han entregado decenas de miles de dosis de vacunas a la temperatura correcta en cajas de plástico Thermocon fabricadas con Neopor. Seguirán cientos de miles.

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